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Marie Seong-Hak Kim, Law and Custom in Korea: Comparative Legal History, Cambridge: Cambridge University Press, 2012.

Marie Seong-Hak Kim, Law and Custom in Korea: Comparative Legal History, Cambridge: Cambridge University Press, 2012 Summary: This book sets forth the evolution of Korea's law and legal system from the Chosǒn dynasty through the colonial and postcolonial modern periods. This is the first book in English that comprehensively studies Korean legal history in comparison with European legal history, with particular emphasis on customary law. Korea's passage to Romano-German civil law under Japanese rule marked a drastic departure from its indigenous legal tradition. The transplantation of modern civil law in Korea was facilitated by Japanese colonial jurists who themselves created a Korean customary law; this constructed customary law served as an intermediary regime between tradition and the demands of modern law. The transformation of Korean law by the brisk forces of Westernization points to new interpretations of colonial history and it presents an intriguing case for investigating the spread of law on the global level. In-depth discussions of French customary law and Japanese legal history in this book provide a solid conceptual framework suitable for comparing European and East Asian legal traditions.

Read book introduction on website of Cambridge University Press.

 

Pierre-Emmanuel Roux, La Croix, la baleine et le canon: La France face à la Corée au milieu du XIXe siècle, Paris: Cerf, 2012.

French summary: « Pays du matin calme et royaume ermite » : voilà à quoi se résument bien souvent nos représentations mentales de la Corée.

De tels clichés furent néanmoins forgés au cours du XIXe siècle pour désigner le Chos
ŏn, un vieux royaume pluricentenaire qui refusait apparemment tout contact avec les puissances occidentales, à commencer par la France. Il faut dire que nos missionnaires y prêchaient clandestinement l'Évangile, que nos marins y pourchassaient les cétacés aux abords des côtes, tandis que nos consuls et officiers de marine tentaient d'apporter aux uns et aux autres secours et protection, s'imaginant même y établir une colonie ou un protectorat. Les représentants de Paris agissaient-ils toutefois par simple devoir ou par humanisme envers leurs compatriotes ? Rien n'est moins sûr. Car si la Corée de ce temps-là passait pour un territoire pauvre et enclavé où réduction en esclavage et exécution sommaire guettaient naufragés et missionnaires, sa situation géographique l'élevait précisément au statut de carrefour stratégique, attisant par là même l'intérêt de ses voisins immédiats, ainsi que de toute puissance désirant s'affirmer sur la scène extrême-orientale.

Fondé sur des sources pour la plupart méconnues sinon inédites, cet ouvrage éclaire d'un jour nouveau l'histoire des relations internationales et de l'expansion du catholicisme en Asie à cette époque charnière que fut le m
ilieu du XIXe siècle, balayant ainsi l'idée longtemps acceptée d'un simple choc de civilisations entre l'Occident, chrétien et impérialiste, et l'Extrême-Orient, confucéen et refermé sur lui-même. Ce faisant, l'auteur apporte un regard neuf sur l'actualité des relations franco-coréennes au XXIe siècle.

→ Table of contents on website of Les éditions du Cerf

 




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